Willie Esterhuyse

Willie Esterhuyse

South Africa

O Professor Willem Petrus Esterhuyse (Willie Esterhuyse) nasceu em 1936, em Laingsburg, África do Sul, na fazenda do seu pai. De origens humildes, o Professor Esterhuyse tornou-se um importante escritor, filósofo e intelectual.

Estudou filosofia e teologia na Universidade de Stellenbosch, na África do Sul, e obteve um doutoramento na Holanda, a partir do qual iniciou a sua carreira como professor universitário.

O Professor Esterhuyse é uma figura de destaque na comunidade africânder (um grupo étnico da África do Sul) desde que, movido por um profundo amor ao seu país, começou a lutar pela abolição do apartheid. Numa tentativa de prevenir um banho de sangue e arriscando fortemente a sua reputação e credibilidade, foi perseverante em convencer outros líderes da sua comunidade a abrir negociações com o Congresso Nacional Africano (ANC). As conversas que foram tidas neste seguimento permitiram que tanto o ANC como o Governo do Partido Nacional aprofundassem a compreensão um do outro.

Quando mais tarde estagnaram as negociações, a cabeça fria do professor Esterhuyse e o profundo sentido de fair-play e justiça prevaleceram para levar os negociadores de volta à mesa. O professor Esterhuyse fez então uma contribuição fundamental para o sucesso final das negociações, que finalmente levaram à constituição provisória que estabeleceu as bases para a plena democracia na África do Sul.

Desde então tem sido honrado por diversos prémios e distinções pelo seu papel central na promoção das negociações que puseram um fim ao apartheid.